Zoals wel vaker het geval is met Duitsers is ook deze brief van Thomas Mann vrijwel volstrekt onleesbaar. Het is een godswonder dat uitgevers in staat waren zijn priegelhandschrift te ontcijferen en om te toveren tot de mooiste romans en essays. Mais soit.

Deze brief aan een onbekend is geschreven zo’n anderhalve maand vóór zijn dood op 12 augustus 1955. Bij alles wat onleesbaar is zijn twee begrippen wél te ontcijferen: “Noordwijk” en “Huis ter Duin” (het lijkt bijna alsof iemand anders die geschreven heeft). Noordwijk en Huis ter Duin vormden de plek waar hij nog heen zou gaan en waar hij ook trombose zou krijgen, die uiteindelijk leidde naar zijn dood.